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Padecer asma y tener calidad de vida

Lo grave es que sigue muriendo gente por asma cuando nadie debería fallecer por una crisis asmática, advierte el médico neumólogo de la UNAM, Gabriel Escobedo Arenas  

Por Francisco Montaño

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Padecer asma y tener calidad de vida

Padecer asma y tener calidad de vida

Aunque no tiene cura, el asma es controlable mediante el tratamiento adecuado y los pacientes pueden disfrutar de una buena calidad de vida, apuntó el médico neumólogo Gabriel Escobedo Arenas, de la División de Estudios de Posgrado de la Facultad de Medicina de la UNAM.

En México, el asma es la decimotercera causa de consulta médica en las unidades de medicina familiar.

“Tal vez no sea la más importante, pero sí está presente, y lo grave es que sigue muriendo gente por asma cuando nadie debería fallecer por una crisis asmática”, destacó el académico de la Universidad Nacional Autónoma de México.

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Si los médicos no realizan una valoración oportuna, expuso el especialista, no se podrá brindar un tratamiento temprano y, por tanto se tiene un mal diagnóstico de paciente con asma, lo que influye en la morbilidad de la enfermedad.


Hablar del asma es referirse a una enfermedad que se considera heterogénea, señaló Escobedo Arenas, es decir, u malestar con diferentes formas de manifestarse y que hasta el momento no existe una etiología definida sobre ésta.

Detalló que quienes la padecen presentan dificultades para meter aire a los pulmones, pero sobre todo para exhalarlo.

"Esto es lo que nos proporciona las características clínicas específicas de la enfermedad, la más conocida es la sibilancia, los bronquiolos se cierran y se produce el sonido clásico del silbido; es decir, les cuesta mucho trabajo sacar el aire debido al bloqueo parcial en las vías respiratorias", mencionó.

Esa es la característica importante del paciente con asma, pero al mismo tiempo se asocia con sensación de opresión en el pecho y, en ocasiones, con tos, por lo general sin flema, abunda Escobedo Arenas.

El Día Mundial del Asma se celebra el primer martes de mayo, con el respaldo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Iniciativa Global para el Asma (GINA, por sus siglas en inglés).

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Se estima que 235 millones de personas en el mundo padecen asma, enfermedad crónica más frecuente en niños, y está presente en todos los países, independientemente de su grado de desarrollo.

La Organización Mundial de la Salud señala que se trata de un padecimiento crónico que provoca inflamación y estrechamiento de las vías que conducen el aire a los pulmones, lo que genera ahogo que podría derivar en ataques con consecuencias severas.

De acuerdo con la OMS, más de 80 por ciento de los fallecimientos por asma se presentan en naciones de ingresos bajos y medios-bajos  y las causas fundamentales de este padecimiento no están completamente esclarecidas.

Asma, factores de riesgo

El médico neumólogo Gabriel Escobedo Arenas refirió que los principales factores de riesgo son la combinación de una predisposición genética con la exposición ambiental a sustancias y partículas inhaladas, como alérgenos dentro de las viviendas, es decir, polen, polvo, ácaros, caspa de mascotas, humo de tabaco, irritantes químicos o la contaminación atmosférica.

Además, continuó el especialista, estados de angustia, ansiedad y nervios podrían originar la enfermedad.

“El asma también tiene una relación importante con los sentimientos y las emociones. De ahí que la propia definición nos indica que es una enfermedad heterogénea; es decir, son diversas las causas que la pueden desencadenar”, advirtió.

El asma se presenta más en la población infantil, principalmente en varones, de entre dos y nueve años de edad, y en adultos de 25 a 45 años, en su mayoría mujeres.

Sin embargo, se puede suscitar en un menor de un año, a los 79 u 80 años, y en cualquier época del año.

Predispoción genética

El académico universitario explicó que que existe predisposición genética para padecer asma, sobre todo cuando se asocia a alergias.

También puede detonarse por infecciones, estrés, cuadros de ansiedad, o por asociación con rinitis y sinusitis (en adultos), o con enfermedades ácido pépticas como la gastritis y reflujo, pero también con ansiedad y depresión.

Asma y mitos

Padecer asma no es una limitante, siempre y cuando tengan un buen control farmacológico y emocional. Un número importante de atletas olímpicos sufren asma; por ejemplo, en 1972, Mark Spitz, nadador que ganó siete medallas de oro, tenía este padecimiento.

La práctica del deporte y el asma son compatibles, de aquí que realizar una actividad deportiva mejora la resistencia respiratoria y la tolerancia a la actividad física.

Entre los conceptos erróneos es considerarla curable, aunque se puede controlar perfectamente; que todos los casos son provocados por alergias; que las personas asmáticas no deben hacer ejercicio.

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